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Aspectos básicos sobre los riñones

¿Qué hacen los riñones?

Sus dos riñones trabajan más de lo que usted piensa. Los riñones eliminan del cuerpo el exceso de agua y los productos de desecho 24 horas al día. El exceso de agua y los productos de desecho se eliminan de su cuerpo a través de la orina.

Además del trabajo de «eliminación» y «limpieza», los riñones desempeñan otras funciones muy importantes:

  • Regulan los electrolitos, como la concentración de potasio y sodio (sal)  de su  organismo.
  • Producen hormonas para:
    • controlar la tensión arterial;
    • producir glóbulos rojos;
    • mantener fuertes los huesos.

¿Que ocurre cuando los riñones fallan?

Cuando los riñones comienzan a fallar, no pueden realizar todas sus funciones importantes. El exceso de agua corporal y los productos de desecho se acumulan en la sangre. Esta patología recibe el nombre de uremia. Debido a la acumulación de agua y productos de desecho y a la disminución de la producción de ciertas hormonas, es posible que empiece a sentirse enfermo. Existen diferentes opciones terapéuticas de sustitución renal para hacer el trabajo que los riñones solían hacer.

¿Quién tiene mayor riesgo de padecer insuficiencia renal?

Son muchos los factores que aumentan la probabilidad de padecer de insuficiencia renal crónica; entre ellos figuran:

  • la diabetes;
  • antecedentes familiares de enfermedad renal;
  • la hipertensión arterial;
  • el aumento de edad (más de 50 años);
  • la obesidad;
  • el consumo de tabaco.

La detección precoz de la enfermedad renal es muy importante. Es por ello por lo que debería pedirle a su médico que  evalue si Usted  debería someterse a pruebas para determinar si padece de insuficiencia renal crónica.

Síntomas

Cuando lo riñones empiezan a fallar, se produce una acumulación de agua y de productos de desecho en la sangre; también se producen otros problemas que provocan uno o más de los siguientes síntomas:

  • hinchazón o entumecimiento de las manos, la cara y las piernas;
  • cansancio;
  • pérdida del apetito;
  • náuseas y vómitos;
  • disminución de la cantidad de orina;
  • disnea o dificultad para respirar;
  • hipertensión arterial.

¿Qué se puede hacer si los riñones dejan de funcionar correctamente?

Durante las primeras fases de la enfermedad renal crónica, el médico tratará de frenar la progresión de la enfermedad renal y la aparición de algunos síntomas mediante una dieta y medicación. Esta estrategia terapéutica recibe el nombre de «tratamiento conservador».

Más tarde, sin embargo, necesitará un tratamiento que sustituya la función perdida del riñón.

Existen tres opciones terapéutica distintas con las que sustituir parte de la función perdida del riñón:

  • el trasplante de riñón;
  • la diálisis peritoneal;
  • la hemodiálisis.

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